Loading...

The Journey of a Dream

Thai's Story [Age 19, Home #5]
 
I  have a  few  memories  of  my  life.  My  first  is  of  standing  over  my  father’s  freshly  dug  grave  and  watching  my  mom  cry.    I  did  not  understand  that  what  had  happened  would  forever  change  my  life.  My  second  memory  is  hearing  my  mom  cry  in  the  night.    A  man  had  moved  into  our  house  and  I  heard  him  say,  "He  has  to  go."    The  next  day,  my  mom  packed  my  bag  and  we  took  a  bus  to  my  grandfather’s  home.    I  remember  looking  out  the  door  as  the  bus  rode  away  and  she  grew  smaller  and  smaller  in  the  distance.  I  could  tell  something  was  not  right.  She  never  told  me  "good-bye."  My  grandfather  was  a  kind  man  but  was  too  sick  to  care  for  me. 
 
I  remember  trying  to  cook  him  food.    I  was  only  7  years  old  and  was  quickly  becoming  his  caregiver.  Then  one  day  a  nice  woman  came  to  see  me.    We  talked  and  she  gave  me  some  warm  rice.    It  was  so  good  to  have  something  warm  in  my  stomach.    She  and  my  grandfather  talked  a  long  time  and  I  kept  hearing  my  name.  I  loved  my  grandfather  and  knew  he  loved  me.   
 
The  next  day,  I  saw  tears  in  my  grandfather’s  eyes.  He  was  so  sad.  He  held  me  in  his  arms  and  told  me  that  I  was  going  to  live  with  the  nice  lady  who  had  come  to  visit  me  the  day  before.  I  wanted  to  run  away  and  hide  where  no  one  could  find  me. 
 
The  nice  lady  did  come  and  I  was  not  happy  to  go  with  her.    It  was  a  very  sad  day.  When  I  got  to  her  home,  a  few  others  boys  were  there  too.  She  and  her  husband  told  me  these  were  my  new  brothers  and  they  would  help  me.  And  they  did. 
 
It  was  fun  playing  with  them.    I  had  a  nice  bed  to  sleep  in  and  even  got  to  go  to  school.    But  I  missed  my  grandfather.    In  a  few  weeks,  I  traveled  with  the  nice  lady,  who  was  now  my  HOL  mother,  and  once  again  I  stood  over  a  grave  of  someone  I  loved.  My  grandfather  had  died.   
 
My  new  mom  and  dad  were  so  kind  to  me.  I  could  tell  they  really  loved  my  brothers  and  me.  They  helped  me  with  my  schoolwork,  my  new  dad  took  me  fishing,  and  my  new  mom  fed  me  good  food.    Every  Sunday  we  went  to  church  together.  I  now  understand  God  has  a  good  plan  for  me  and  loves  me  so  much.   
 
I  remember  a  very  special  day  in  my  home.    It  was  in  the  summer  of  2006.  My  parents  gathered  all  of  us  boys  together  and  told  us  they  had  some  special  letters  for  each  one  of  us.    One  by  one,  we  each  opened  the  letters.    Mine  had  my  name  on  it.    It  started,  "Dear  Thai,  We  are  so  glad  we  get  to  be  part  of  your  life...  Love,  Bob  and  Toni  Broyles."
 
That  letter  changed  my  life.  I  have  been  getting  a  letter  from  them  every  year.  I  have  every  letter  they  wrote  to  me  and  read  them  over  and  over.    I  now  call  Bob  and  Toni  my  US  mom  and  dad. 
 
I  remember  another  letter  I  got  from  Mom  and  Dad  Broyles.  It  was  three  years  later.    It  started  out;  "Dear  Thai,  Your  US  mom  and  dad  are  finally  going  to  get  to  meet  you  face  to  face.    We  are  coming  to  Vietnam  this  summer!" WOW!!!  I  could  hardly  believe  what  I  read.    In  4  months  I  would  get  to  meet  my  US  parents!!!   
 
The  day  finally  came  to  meet  them.    I  was  so  excited!    I  was  with  my  brothers  at  our  HOL  summer  camp.  There  were  several  Americans  there.  I  kept  looking  for  Mom  and  Dad  Broyles.  I  thought  I  spotted  my  mom.    Dad  was  not  with  her  at  that  moment.  Then  I  knew  it  was  her!    She  saw  me  and  before  I  knew  it,  she  was  hugging  me  and  crying.    We  spent  so  much  time  together  that  week.    I  knew  they  both  loved  me.   
 
Over  the  years  they  have  been  so  special  to  me.    They  encourage  me  in  school  and  my  love  of  music  and  have  helped  me  love  the  Lord.    They  tell  me  about  their  family,  about  riding  bikes  together,  and  the  snow.    I  really  love  them.
 
We  now  are  friends  on  Facebook.  This  fall,  I  received  a  message  from  them.    They  had  been  to  the  HOL  "Dream  with  Me"  banquet  and  seen  my  dream  written  on  a  card  at  their  table.    They  did  not  know  this,  but  I  had  given  up  on  my  dream.    I  had  always  wanted  to  be  an  architect  but  it  was  a  difficult  major  at  the  university  and  I  did  not  think  I  could  do  it.    After  they  came  home  from  the  banquet,  they  sent  me  this  message.  "Hi  Thai,  Dad  and  I  went  to  the  Homes  of  Love  Banquet  tonight.  It  was  really  great.  A  lot  of  people  were  there  to  hear  about  our  great  homes  in  your  country.  Everyone  who  is  in  a  home  had  their  dream  written  out  and  put  on  the  tables.  It  was  so  fun  to  read  those  dreams.  Yours  said  you  dream  of  being  an  architect.  How  is  that  dream  coming?  What  do  you  have  to  do  to  make  it  happen?  I  believe  in  you  so  much...you  can  accomplish  this  dream.  Love  you,  Mom"  They  believed  in  me  but  I  needed  to  believe  in  myself.    After  their  message  to  me,  I  started  to  pray  about  this.  I  knew  I  should  not  give  up  on  my  dream.    I  asked  for  permission  to  take  some  time  off  to  study  harder  for  the  exam  that  would  allow  me  to  go  to  the  University  of  Architecture.   
 
There  are  still  times  I  think  I  cannot  do  this  but  I  remember  that  others  think  I  can.  And  hopefully  someday  I  will  make  my  parents  so  proud  of  me  when  I  become  an  architect.  Maybe  they  can  even  come  to  my  graduation.     
 
 
 
The  Broyles  have  truly  embodied  the  spirit  of  the  Extended  Family  Partnership  program,  inviting  Thai  into  their  family  and  their  hearts  and  committing  to  a  relationship  with  him  that  is  built  on  prayer,  encouragement,  and  love.  Their  support  of  Thai  has  helped  him  not  only  to  dream  but  also  to  persevere  in  his  dreams.    Would  you  be  willing  to  build  a  relationship  with  an  HOL  child  and  see  if  you  too  can  encourage  them  to  go  after  their  dreams?