My View from Behind the Camera

Written by Tyler Hays
As a  filmmaker,  one  of  my  goals  is  to  always  try  to  see  the  world  as  God  does  and  capture  images  that  reflect  that.  However, when  you  visit  areas  of  Vietnam  or  Cambodia  seeing  the  world  through  the  lens  of  Jesus  is  not  always  easy.  Sometimes it’s  tough,  and  you  feel  a  hopelessness  in  the  service  you  are  there  to  provide.  
After we  got  back  from  our  trip  in  January,  it  was  hard  to  answer  people  when  they  asked  how  my  trip  went.  Saying “It was  good!”  was the answer  they  expected,  but  the  reality  was  that  seeing  kids  trapped  in  systemic  poverty  was  not  pleasant.  If it weren’t  for  HOL,  many  kids  wouldn’t  have  a  loving  family  or  a  proper  education.  After processing a  little,  the  best  short  answer  I  could  give  people  about  my  trip  was  that  “it  was  very  rich...hard,  but  rich. ”
From  my  past  experience  in  video,  it  normally  takes  a  while  for  people  to  open  up  or  become  emotional  on  camera.  I  mean,  it’s  pretty  uncomfortable  to  be  on-camera  much  less  be  vulnerable,  but  every  HOL  child  we  talked  with  on  camera  seemed  to  get  emotional  very  quickly  when  sharing  their  stories.  I  don’t  think  it  is  because  they  are overly sensitive.  It  is  because  they  have  had such  tragedy in their  lives  and  now  have  the  support  of  a  loving  family.  Their  honest  gratefulness  to  God  for how   He  has  rescued  them  exudes  when  you  get  the  chance  to  talk  to  these  kids  about  their  stories.  
Getting  to  meet  and  interview  a  girl  named  Lynda*  was  one  of  the  most  impactful  moments  of  our  trip  for  me  personally.  Lynda  is  the  oldest  HOL  child  in  Cambodia.  She  is  24  and  in  her  second  year  at  university.  From  the  first  time  we  met  the  families in Cambodia,  she  stood  out  to  me  as  a  leader  and  someone  who  is  looking  out  for  the  other  kids,  all  of  whom  are  much  younger.  Little  did  I  know  that  this  strong,  protective  quality  in  her  began  because  of  serious  trauma  in  her  life.  
When  we  arrived  to  Lynda’s  village,  we  only  had  about  20  minutes  before  we  had  to  leave  to  catch  our  flights  so  there  wasn’t  much  time  at  all,  especially  not  for  setting  up  a  video  interview.  Her  HOL  family’s  home  is  built  over  the  water.  The  floors  are  plywood  and  wood  slabs  that  are  somewhat  spaced  apart  so  you  have  to  be  careful  where  you  step  or  your  foot  might  get  stuck.  What  looks  like  the  village  dump  sits  behind  their  home.  Trash  is  covering  the  ground  like  snow.  We  sit  down  with  Lynda,  and  she  is  reserved  at  first  talking  about  how  she  has  a  good  sense  of  humor  and  likes  to  cheer  people  up.  Shortly  after  though,  she  tells  us  how  her  biological  mother  has  a  gambling  problem.  Tears  began  to  stream  down  her  face.  She  then  tells  us  that  her  two older  sisters  were  trafficked  as  prostitutes  by  her  own  mother  to  earn  gambling  money.  It’s  the  first  time  I  think  that  I  had  been  face-to-face  with  someone  so  directly  affected  by  sex  trafficking.  Lynda  says  her  biological mother  wanted  to  sell  her  too,  but  she  was  more  stubborn  than  her  older  sisters  and  refused  to  do  what  she wanted.  
Not  only  did  Lynda  watch  her  older  sisters being sold into prostitution,  but at the age of 9 she  had  to  raise  her  3-month-old sister, Marie*.  Lynda  didn’t  have  milk  to  feed  her  so  she  fed  her  rice  water and used her thumb to soothe the cries of her sister’s hunger.  When  Lynda  realized she too was at risk for being sold, she ran away from her birth home, with her baby sister, and eventually ended up in a Home of Love.
Lynda  shared,  “I  was  born  into  a  family  without  love  but  my new  family  gave  me  all  the  love  needed.  Even  when  my HOL  mother  or  father  was  sick,  they  never  neglected  me.  My  biological mother  rather  enjoyed  herself  than  raising  us.  As  for  my  HOL  mother,  no  matter  how  difficult  it  was  or  how  sick  she  was,  she  still  tried  to  earn  money  so  that  we  could  have  money  for  me  to  go  to  school  and  to  feed  us  all.  The  love  that  my  HOL parents  give  us  is  great.” 
I  am now the  father  of  a  one-and-a-half  year -old  little  girl  whose  personality  is  already  stubborn  and  strong-willed.  I’m  sure  my wife and I  have  a  long  road  ahead  of  us,  but  I  hope  her  stubbornness  will  bear  fruit  when  she  is  older.  I  pray  she’s  as  committed  and  driven  for  her  life  and  values  as  Lynda.  In  the  same  way,  I  pray  she  protects  and  cares  for  those  around  her. 
 I  wish  all  of  these  HOL  kids  knew  how  much  their  devoted  love  and  trust  in  God  inspires  me  on  a  daily  basis.  It’s  so  easy  for  me  to  get  bogged  down  or  overwhelmed  by  life,  but  I  find  myself  thinking  back  to  my  time  sitting  with  these  HOL  families. All  of  a  sudden,  I’m  not  living  this  small  story  where  I  get  overwhelmed  easy,  but  rather  the  story  I’m  living  is  part  of  a  fabric  much  larger  than  I  could  ever  imagine.  
*names have been chamged.